專訪 Rachel Lim: 不要祈求輕鬆的人生,而是祈求自己變得更強大。
BAZAAR at Work Interview

專訪 Rachel Lim: 不要祈求輕鬆的人生,而是祈求自己變得更強大。

提到新加坡時裝,Love, Bonito 必定榜上有名,這個以網店起家的品牌背後主理人是35歲的林恩宇 (Rachel Lim),她當初學生時期與朋友玩票性質的創業,又是如何一步步成為如今的時裝王國呢?網店成功突圍後又為何要走回傳統實體店舖模式呢?原以為少年得志的 Rachel 會是個橫衝直撞的 Girl Boss, 但傾談之下卻發現她出奇地謙遜,她認為人生就是現在進行式,須先看清自己弱點,再不休地學習,那怕將來遇到再大的難關,自會迎刃而解。

專為亞洲女性創作衣服

專為亞洲女性創作衣服

不經不覺 Love, Bonito 已經度過了 12 個年頭,這 個品牌能夠如此成功,背後除了是十二萬分的努力, 還有 Rachel 堅守以人為本的營商哲學:「最初創業時叫 Bonito Chico,我與幾位好朋友想售賣二手衣物,那時我們還在上學,想賺些零用錢,過了不久我們的貨品已售罄,但仍有不少回頭客詢問,這是大概 17 年前吧,那時還未有 Instagram、iPhone,那時的顧客還是要郵寄付款,三日後我們才出貨。我漸漸發現市場上沒有太多針對亞洲女性的設計,國際品牌總是以西方女性為藍本,我們有不同的身材比例、膚色、氣候的需求等等,好像有時外國品牌的袖子對亞洲女性而言會是太長,因此我們致力為亞洲女性創作衣服。而且這些年我亦領悟到衣服不僅是衣服,好好打扮自己能讓心情大好,從而建立自信,這亦變成了我們品牌的責任,與顧客一同成長,給予她們力量,讓她們發現到自己最優秀的一面。」

說 Love,Bonito 是時裝品牌,略嫌未夠傳神,它更像一個專為女性而設的互助平台,「社會不斷進步,每個人都追求方便,所有事情都要唾手可得,但其實人們更渴望人與人之間的聯繫,這是我創辦 Love,Bonito 的原因,讓女性聚首一堂,我們可能有不同的技能、天賦、職業,但最終我們的人生還是會遇到相同的問題,人際關係、工作、家庭 ⋯⋯我們都是在發現自己的旅途上,所以我便想建立一個社群讓女性分享故事啟發彼此。而 Love,Bonito 不僅關心銷量,當你走入我們的店,我更關心可以如何幫助你,我們為自己的誠實引以為傲,我們會坦誠地告訴顧客甚麼適合或不適合,我不想大家為買而買,而是希望顧客們會感到一份關懷。」

只許成敗,不許失敗

只許成敗,不許失敗

12 年前 Rachel 得到家人 的支持毅然輟學孤注一擲,回想起來有些瘋狂,但亦正因為沒有退路,便只能勇往直前, 「創立 Love, Bonito 之前,我還有大學貸款在身,但當時我決定中途輟學創業,我需要還給政府約 5 位數美金,那年正好經濟衰退,我父親亦正經歷破產,母親還在打兩份工照顧家庭,我沒有辦法只好找母親幫助,我之後才知道那是她的所有積蓄。尚有 9 個月便畢業,為何不堅持到底把畢業證書拿到手?相信許多亞洲家長都會覺得這是半途而廢。加上我母親對 網上業務又不熟悉,很擔心它的合法性等等,但她還是相信我並施以援手,這亦令我更有決心想要成功。」

18 歲起創業至今一路披荊斬棘,Rachel 領悟到兩 個營商最大課題,「第一,現今社會有太多壓力,來自家長、傳媒,或與他人比較的壓力,要符合別人眼中的標準,30 歲前你必須達到目標等等,但我真的希望大家給予自己一些時間反思,深入了解自己的優點弱點,不用盲目跟從別人的標準而變成其他人,開拓屬於自己的道路;第二點是不要祈求輕鬆的人生,而是祈求自己變得更強大,人生就是有高山低谷,這是不可避免的。好好鍛煉心志,當遇到困難與挑戰時,專注在你能夠控制的事上,而不是怨天怨地,負起責任解決,從中學習改變與成長。」

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不要祈求輕鬆的人生,而是祈求自己變得更強大。

日程縱然忙得不可開交,但 Rachel 亦不忘為社會出一份力,翻閱她的社交平台便會立馬發現 到其熱心腸,近期更不時舉辦名為 #RachelReflect 的講座,找來不同界別的專業人士分享心得,出 錢出力為年輕女性分享許多學校不會教的事。「這是我近一年設定的目標,每個星期日我會分享我學到的知識,而每個月會找一位不同領域的思想領袖,學習關於理財、領導力、個人成長、心理健 康⋯⋯別人總是問既然我已擁有成功的事業,為何還要學習?但事實並非如此,我還是會犯錯,我堅信人需要不斷學習,我亦 希望讓大家能看到我與她們一樣,都在經歷這些難題。當中有些議題如果我年輕時學懂就好,例如理財,亞洲文化都很會教小 孩存錢,卻沒有人教我們如何投資、甚麼時候開始投資等等,學校沒有教, 所以我覺得應該要有個平台就可以好好討論。」

而這份對社會的熱情亦深深烙印在 Love,Bonito 的品牌基因,「去年我們正式推行 #LBCreate 企劃,幫助低收入家庭與弱勢女性,我認為生意不應只是賺錢,我們的目標是希望看到所有女性可以追 逐她們的夢想,讓弱勢女性獲得工作機會,為年輕女孩提供教育。如去年我們與 Barbie 合作,推出了一系列不同膚色與身形的玩偶,收益便捐贈予低收入家庭。又例如在印尼的市場,我們把在品質控制過程中扣起的瑕疵品循環再造,找來需要工作的女性合作縫製拼布 tote bag,提供更多就業機會。時裝讓我們與女性聯繫,建立信任,我希望未來 10 年 Love,Bonito 可以超越時裝,為社會帶來更多正能量。」

香港於我有特別意義

香港於我有特別意義

Love,Bonito 作為成功的網上品牌,近年卻花重金開設實體店面,看似匪夷所思,實質用心良苦,「當初很多人都說網店的商業模式實在太好,不用擔心租金、人力,尤其是在新加坡,成本太高,我們亦非常享受網上模式,可以直接與顧客交流,跟着數據行事,但過了一陣子,我們開始掛念與人真實的接觸,於是每年我們會做一些周年活動,如租借一個大型倉庫舉辦 Disco 與顧客同樂,透過這些活動顧客可以用不同形式體驗 Love,Bonito,我們亦可以透過觀察、直接對話了解她們的需求。之後我們便決定開始設置 pop-up 店,因而發現有許多人還是喜歡到實體店購物, 至少她們希望網購前可以親身了解貨品的尺碼、質量。另外數據可以告訴我們哪些貨品好賣,但卻不會知道原因, 但在實體店我們可以直接問顧客,這些意見幫助我們設計出更合心意的系列。」

「香港這個地方對我來說很特別,12 年前 Love Bonito 剛起步時,已經有很多香港人在網站留言,叫我們快點到香港開店,她們說很需要一個像 Love,Bonito 般的品牌,我們好奇地問為什麼?許多人都說市場上很多品牌的尺碼都不合身,價格又貴,她們想要有現代感又理解她們需要的設計。我們一直與香港顧客緊密聯繫,同時亦發現香港與新加坡的女性很相像,兩地都有很多在職女性,她們熱愛工作、喜愛精緻打扮、兼顧工作與家庭。」

坦誠面對自己

坦誠面對自己

「疫情期間有太多不確定因素,你永遠不知道它何時完結,龍門不斷移動,店舖總是最早要關門,我們在亞洲區便有 16 間店,那造成很大的壓力,我會開始想是否要裁減員工?我希望對他們負責,但又不知可以撐多久?店舖何時可以重開?設計上我們本來有許多 workwear, 但當大家開始 work from home,我們便立即改變策略, 推出更合適的 loungewear、便服。正如我之前所說,人總會遇到挑戰,這個時候更需要花點時間釐清自己的思緒。 當公司所有人都向詢問答案,我也很害怕及感到迷失,但我覺得要有很大勇氣在團隊面前承認自己也不知道答案,只能告訴他們目前我們會盡我所能解決。這亦令我領悟到要坦誠面對自己的感受,深呼吸一口氣,專注在你可控制的事情, 例如我的心態、我與團隊的溝通,我會逐項寫在紙張上,亂麻般的瑣碎事會慢慢地解開,這樣令我分析事情時更為清晰,儘管問題還是存在,但至少計劃就在眼前,本來很可怕的東西也變得沒那麼可怕,而 不能控制的事我則選擇 let go。」

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學習如何平衡每個角色

學習如何平衡每個角色

「疫情前很多事都好像理所當然,譬如想走便走的旅程,這個疫情改變了我很多固有的 想法,我沒想過 Zoom 會議是可行的,以前總認為要面對面才能成事。我學到不要 對任何事握得太緊,世事萬變,當一切順利時不要沖昏頭腦,當遇到困難時也不要影響心情。」疫情期間Rachel還多添了一個新身份——新手媽媽。 面對工作與家庭的壓力,她依舊雲淡風輕,「一個家庭真的需要所有人合力經營,我們分別肩負不同的角色與責任,像在玩雜耍,有些責任是玻璃球,把橡膠球扔向地下會彈回來,但玻璃球絕不能鬆手。我的兒子剛滿 2 歲, 他讓我看清哪些是玻璃球。我記得與丈夫一段很坦誠的對話,他叫我要認真想想我的 priority,我對工作、兒子給予全副心機,卻忽略了與他的關係,聽到後我覺得很痛苦, 退一步想我的婚姻就是那個不能落地的玻璃球,於是我開始在工作上放鬆一些,騰出一些時間,我想我還在學習如何平衡每個角色。」

儘管如此,在社交平台上我們還是能看到 Rachel 與丈夫 Leo 的有趣互動,深刻感受到丈夫對她的支持與關懷。 「我覺得愛情與婚姻都是一種選擇,現在我會刻意提醒自己在工作與婚姻之間的平衡,我選擇了他,同時他給予我很多空間讓我可以追求我的夢想。婚姻不是童話故事,不能永遠都是蜜月期,雙方都需要努力經營,才能走得更遠。」

Co-ordination:Mike Lai;Photograhery by Steven Cheung;Assist by:Sing;Location:111 Ones Restaurant & Lounge.; design by Yann
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