以 5 千美元起家打造內衣王國,Sara Blakely 成最年輕的白手起家億萬女富翁
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以 5 千美元起家打造內衣王國,Sara Blakely 成最年輕的白手起家億萬女富翁
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以 5 千美元起家打造內衣王國,Sara Blakely 成最年輕的白手起家億萬女富翁

以 5 千美元起家打造內衣王國,Sara Blakely 成最年輕的白手起家億萬女富翁
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美國內衣品牌 Spanx 的創辦人 Sara Blakely,僅靠 5,000 美元起家,至今她卻擁有超過 10 億美元的資產,曾被評為全球最有影響力的 100 人,也是最年輕的的白手起家億萬女富翁。她的成功並非一朝一夕,學業與職場上也處處碰灰,這些失敗反而造就了她在創業路上的成功。

第一門生意非設計內衣

第一門生意非設計內衣

Sara Blakely 小時候便擁有生意頭腦,在萬聖節的時候,在家中設計了一個鬼屋,吸引了很多鄰居小朋友圍觀,並收取門票費用。高中畢業時沒有任何工作經驗的她,主動為鄰居提供託兒服務。

學習與工作成績不似預期

學習與工作成績不似預期

Sara Blakely 的爸爸是法院律師,她的第一志願就是想成為爸爸一樣的律師,所以高中畢業後立即報考法律學院入學試,兩次考試成績慘不忍睹,失敗後不得不放棄志願。大學畢業後,Sara Blakely 在迪士尼樂園工作過,主要為遊客帶路,她想扮演的是高飛,可惜她長得不夠高,3 個月後便離職了。

一直被生活拒之門外

一直被生活拒之門外

Sara Blakely 明白 “No” 只是一個過程,聽過很多次 “No”,總有一天會聽到 “Yes”。後來她進入了一間辦公室設備公司 Danka,上門推銷傳真機的工作,一個月要賣掉 2 萬美元的貨品。雖然經常被客人拒絕,但她鍥而不捨,銷售業也愈來愈高,成為了全國銷售培訓師,一直工作了 7 年。每天與陌生人接觸交談,處理客人的投訴,在電話中如何促成銷售,這些經驗也是 Spanx 成功的原因。

創業時不要急著辭職

創業時不要急著辭職

Sara Blakely 在工作上經常穿連身襪褲,但對於平日的穿搭,襪褲並不能完全滿足到她,像穿露趾鞋的時候,或是夏天的時候也顯得非常尷尬。當時 27 歲的她,與一般人打工仔一樣過著朝 9 晚 5 的生活,而她決定好好運用空餘時間,下班後專心研發襪褲的設計。她沒有辭去正職工作,花了兩年做市場調查和研究,自己的公寓也成了工作室,直到 29 歲,她的設計正式上軌道才遞交辭職信。

打底褲的誕生

打底褲的誕生

很多人好奇 Sara Blakely 如何成功改良襪褲,而這契機竟然是在她出席朋友 party 時,她將襪褲腳踝以下的位置剪掉,保留其塑身效果,外穿一條闊腳褲,受到大家的好評。用了一年時間完成初型,讓家人及身邊朋友試穿,沒想到將連身襪褲剪一刀的設計為她帶來數億美元收入。

不斷遇到挫折和失敗

不斷遇到挫折和失敗

縱使 Sara Blakely 有最好的設計,在創業時也遇到很多難題。好不容易才儲到 5,000 美元,每天的工作時間有限,還要處理一大堆難題,如批發原料無一有回覆,或是生產商只願與大企業合作,即使展示自己的設計仍然多番受拒。直至有一位男性廠家來電,這男人讓他 3 個女兒試穿 Sara 的打底褲,一致認為這是不能錯過的機會。 

勇於突破自己打破界限

勇於突破自己打破界限

由於資金不足,她一人擔起客服、市場、公關的所有工作,同時,將設計申請成專利的律師費用需花 3,000 美元,Sara Blakely 為了省下這筆費用,自己利用空餘時間研究所有的申請流程,最後以 150 美元為 Spanx 註冊。Sara 認為大部分市面上的內衣包裝都以白色、米色的簡約包裝為主,為了打破這個既定框架,她大膽的選擇了紅色。

願意付出必有收鑊

願意付出必有收鑊

Sara Blakely 辭職不到一個月,就受邀請上 The Oprah Winfrey Show 清談節目上分享如何用 5,000 美元創業。她在節目上說為了讓商品能進駐高級百貨 Neiman Marcus,有飛行恐懼的她親身飛到總公司爭取 10 分鐘的會面,還邀請買家一起到洗手間,親自試穿讓對方親眼看到前後對比效果。主持人 Oprah Winfrey 在節目中穿上後,觀眾也說她看起來瘦了 10 磅,Oprah 說 Spanx 是她最愛的產品,令名氣與銷量大大提升。

性格低調不愛張揚

性格低調不愛張揚

Spanx 相繼在不同百貨公司進駐,生產線更遍佈 15 個國家,在全球 40 個國家出售 200 種產品,發展成 10 億美元級公司。2008 年 Sara Blakely 與 Marquis Jet 聯合創始人 Jesse Itzler 結婚。Sara 個性低調,創業初期也沒有告訴身邊人。在二人舉辦婚禮前,Sara 坦白告訴 Jesse 自己的財富,她老公一直以為 Spanx 每年銷售額約幾百萬美元,沒想到竟是一年賺幾千萬的生意。

當你成功時要回報社會

當你成功時要回報社會

Sara Blakely 愛家庭也熱衷慈善,結婚後與 Jesse 育有 4 個孩子,她沒有過著十億富豪的奢侈生活,她跟普通媽媽沒有區別,低調地開著豐田小貨車送小孩上學和當學校義工。事業成功後懂得回報社會,再次上 Orpah 的節目時,更捐了 100 萬美元給 Orpah 名下的基金會。

對金錢的不同見解

對金錢的不同見解

Sara Blakely 的成功令她想幫助更多人,為了幫助其他女性創業,她創立了「Leg Up」計劃,也成立了支援女性的基金會。2012年時 Sara Blakely 第一次入選《福布斯》億萬富翁榜單,2013 年更與 Warren Buffett 及 Bill Gates 一同簽署了「捐贈誓言」(The Giving Pledge),承諾向慈善事業捐贈其至少一半的財富。Sara Blakely 認為金錢會放大一個人的特質。如果你是一個壞人,擁有金錢會令你變得更加壞。如果你是一個好人,擁有金錢則會讓你變得更加慈悲。

以 5 千美元起家打造內衣王國,Sara Blakely 成最年輕的白手起家億萬女富翁

“As women, one of our greatest weaknesses is also one of our greatest strengths: being underestimated.”「女性最大的弱點也是女性最大的優勢,就是常被低估。」

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“Failure is not the outcome - failure is not trying. Don’t be afraid to fail.” 「失敗不是結果,失敗是因為不去嘗試,不要害怕面對失敗。」

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“Don’t be intimidated by what you don’t know. That can be your greatest strength and ensure that you do things differently from everyone else.” 「不要覺得自己沒有做某些事情的資格或能力,因為你具有與眾不同的經驗,可以幫助你找到新的解決方法,這些都可能是你最大的優勢。」

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In starting my business, I didn’t have the most money or the most experience… but I cared the most. 「開始創業是,雖然我沒有足夠的資金和經驗,但我非常在意自己做的事情。」

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“Go ahead, make mistakes. The worst that can happen is you become memorable.” 「繼續向前,那怕是會出錯,這些最壞的事情也只是回憶。」

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