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吃薑黃益處多,又養生?

by Winnie Ng
by Winnie Ng
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台灣人近年大力追捧一種植物﹣薑黃,稱可以抗癌、消炎、減少腦部退化,簡直被包裝得如靈丹一樣。

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薑黃(turmeric)不是薑,比薑較軟身,老薑黃外表呈深褐色,需要四年才能收成,嫩薑黃外表呈淺褐色,一般兩年就可收成。 主成分是薑黃素(curcumin),根莖磨成的深黃色粉末是咖哩的主要香料之一,原產於印度東南部,味辛、苦,性溫,單吃起來味苦而辛,帶點土味,主要功用是破血、行氣,促進新陳代謝。

薑黃通常分日本沖繩的「紅薑黃」和台灣的「秋薑黃」,一般分為乾燥和新鮮兩種,乾燥的可以磨粉入饌,如炒飯或加入飲品;新鮮的薑黃則可切塊熬湯,不過味道有點怪,用量可根據個人喜好加減。

外國有不少研究顯示薑黃含可抗老化成份,甚至有研究指薑黃可抗癌、預防腦退化和心血管疾病,亦有人用來治療恐懼和克服創傷後症候群(PTSD)。不過一個成人一日攝取薑黃素的分量,建議以每公斤體重 0﹣3mg 來計算,每日攝取量不多於 200 mg。

其實薑黃在人類歷史中是常用的香料,在古印度薑黃更用來治皮膚潰瘍、過敏和糖尿病等,而中醫角度就指薑黃破血兼理血中氣滯,入肝脾二經,善破肝脾二經的血瘀氣結,能活血化瘀、行氣止痛,是一種中醫藥材。不過除了薑黃有薑黃素外,薑和芥末都含有薑黃素。有肝腎疾病、胃潰瘍、膽管堵塞的人和孕婦就不宜食用薑黃了。 

市面上有不少聲稱含薑黃素的保健食品,價格高低不一,但如果自己動手炮製薑黃茶就一定可以便宜很多。首先,炮製薑黃水最好是把薑黃切成小塊,然後用刀背打扁,煮時薑黃素才能釋出。由於薑黃的黃色色素很強,拍打薑黃的砧板和刀都會被染上一層黃色,把薑黃放進鍋,鍋中水會馬上泛黃,煮滾後會變成咖啡色,如果想要增添甜味,可加入少許紅糖。 網上亦有不少製作薑黃茶的食譜,大都很簡單,好像以下這個。

材料:薑黃一塊、紅糖
做法:
1. 洗淨薑黃,去皮切成小塊並用刀背拍扁
2. 燒熱一鍋水加入薑黃
3. 滾約十分鐘加入紅糖調味即可

Photo courtesy of Getty Images and InternetGraphic prepared by Jun Chong

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